Overig

10 feiten over de geschiedenis van de Sony Walkman die je terug in de tijd brengt

Het was destijds helemaal nieuw om onderweg te kunnen luisteren naar je eigen muziek. Herinner jij je het apparaat waardoor je ineens muziek kon luisteren waar je maar wilde: de Walkman? Op 1 juli 1979 bracht Sony hun persoonlijke cassettespeler die de wereld voorgoed zou veranderen. Hoewel de muziekspelers van vandaag er technologisch heel wat op vooruit zijn gegaan en iedereen tegenwoordig gewoon via zijn smartphone kan luisteren, is de liefde voor de Walkman nooit echt uitgestorven. Ter ere van hun 38-jarig bestaan, presenteren wij je: de geschiedenis van de Walkman van Sony in 10 feiten.

10. De Walkman was geboren dankzij opera
Het was oorspronkelijk geïnspireerd op een van Sony's mede-oprichters die wilde luisteren naar opera op lange vluchten. Hedendaagse draagbare muziekspelers waren onhandig, dus een prototype werd gemaakt voor zijn volgende lange vlucht. Het gerucht gaat dat zijn wens echter nooit is uitgekomen. Sommigen zeggen dat de speciale batterijen leeg waren op het midden van de vlucht Anderen zeggen dat zijn team van ingenieurs snel het prototype wilden creëren, maar in hun haast een stapel lege cassettes voor de mede-oprichter meegaven om te beluisteren op zijn vlucht in plaats van zijn gewenste opera-tapes.


9. Sony dankt zijn naam van het Latijnse woord 'sonus', wat 'geluid' betekent.
Na verschillende pogingen bij de naamgeving van hun bedrijf, is elke naam mislukt omdat de naam ofwel al in gebruik was of moeilijk uit te spreken door de Amerikaanse markt. Zo veranderde ze hun bedrijfsnaam in Sony, een combinatie van 'sonus' en 'sonny' zoals in de jaren ‘50 jongens werden genoemd. Deze naam werd gekozen door de oprichters, deels omdat het in bijna elke taal makkelijk is uit te spreken, en deels omdat het de naam was van hun eerste transistorradio‘s. Aangezien het inmiddels al een populaire naam was in het huishouden, was het een begrijpelijke keuze voor een nieuwe bedrijfsnaam.


8. De voorganger van de Walkman was de Pressman
De Pressman was een bandrecorder bedoeld voor gebruik door journalisten. Sony ingenieurs verwijderde het opnameapparaat en voegde een eenvoudige set van hoofdtelefoons toe om het eerste prototype van hun persoonlijke muziekspeler voor on-the-go te maken. Toen ze uitkwamen met de Walkman, schreef de naam praktisch zichzelf. Sony heeft ook vergelijkbare producten uitgebracht waaronder de Discman (een CD-speler) en de Watchman (een draagbare TV).


7. De Walkman was een poging om Sony te verlossen
In de jaren ‘70 produceerde Sony Betmax tapes, maar die werden snel opzij geduwd om plaats te maken voor de uiterst populaire VHS tapes geproduceerd door hun concurrent JVC. Zodra de voorzitter van Sony zijn prototype van de Walkman ontving, zag hij dit onmiddellijk als een kans om het bedrijf te verlossen van hun Betamax mislukking. Hij zei de beroemde woorden "denk je niet dat een stereo cassette-speler die je kunt beluisteren terwijl je rondloopt een goed idee is?" Hij was duidelijk iets op het spoor.

6. De Walkman was niet meteen een succes
Ze verkochte er aanvankelijk ongeveer 3000 wat niet genoeg was om het goed te maken met hun relatief lage verkoopprijs. Dus begonnen ze een unieke en agressieve marketing campagne waarin Sony medewerkers de straten op gingen gewapend met Walkmans om de ervaring van het luisteren door hun koptelefoon met het publiek te delen. De beste manier om de geluidskwaliteit van de Walkman te begrijpen was door luisteren, dit was hun aanpak en het werkte!


5. De vraag was hoger dan verwacht
Het oorspronkelijke plan was om de Walkman internationaal uit te brengen in September 1979, slechts 2 maanden na de Japanse versie, maar vanwege de grote vraag in Japan werd de internationale uitbreng uitgesteld om te voldoen aan de vraag. Toeristen en luchtvaartmaatschappij werknemers probeerde zoveel mogelijk Walkmans te kopen en vervolgens mee naar huis te brengen. De schaarste van deze apparaten zorgde er in veel landen alleen maar voor dat de vraag toenam. In verschillende landen kreeg de Walkman verschillende namen. In de VS werd het geïntroduceerd als de Soundabout, in Zweden was het de Freestyle en in het Verenigd Koninkrijk was het de Stowaway.


4. De Walkman was geen schipper 
Het concept van het luisteren naar je eigen muziek voor onderweg was zo ongelooflijk populair dat de vraag naar cassettes drastisch toenam en in 1983 voor de eerste keer meer cassettes dan vinyl werden verkocht. Veel van dit succes kan worden toegeschreven aan de populariteit van de Walkman, maar andere factoren die hebben geholpen zijn het feit dat cassettes niet overslaan als platen, en terwijl de gemiddelde LP maximaal 45 minuten muziek bevat, is dat bij een cassettebandje 45 minuten per kant, waardoor je langer kon luisteren.


3. Er zijn meer dan 100 Walkman modellen
In 1990 had Sony al meer dan 80 verschillende modellen van de Walkman uitgegeven en tot op de dag van vandaag zijn er zo‘n 100 varianten in totaal. Sommige varianten hadden kenmerken zoals zonne-energie, waterbestendig, dubbele tapedecks, afstandsbedieningen en dubbele hoofdtelefoonaansluiting voor sociaal luisteren onderweg.


2. Sony bleef tot 2010 Walkmans produceren
Zij hebben sindsdien de naam aan Chinese fabrikanten gegeven en zelf gebruikt voor MP3-spelers en zelfs telefoons, maar de oorspronkelijke Walkman was geworden tot iets uit het verleden.. of niet? In 2014 werd de Walkman nieuw leven ingeblazen dankzij de introductie van de Marvel film Guardians of the Galaxy waarin de hoofdpersoon zijn Walkman en mix tapes als een reddingslijn over zijn kindertijd op aarde gebruikt. Na de release van de film is de prijs van tweedehands walkmans drastisch gestegen dankzij deze retro reboot.


1. Er is een sociologische term genaamd "het Walkman effect"
Professor Shuhei Hosokawa bedacht deze term die in het tijdperk van smartphones een beetje profetische lijkt. Hij zei dat apparaten zoals de Walkman het stadslandschap zouden veranderen als mensen zich minder betrokken bij de omgeving om hen heen en juist meer gericht op hun eigen individuele zone. Als je ooit met het openbaar vervoer bent gereis met een smartphone, heb je meer dan waarschijnlijk het Walkman Effect aan den lijve ondervonden.


Om verder te gaan op reis in de wereld van de Walkman en muziek in het algemeen raden we aan om onze wekelijkse Hi-fi & Radio veiling te bekijken. Je vindt een scala aan producten van bedrijven zoals Sony en vele anderen. Onze experts stellen elke veiling samen voor jouw kijk- en luisterplezier. Je zal worden begroet met de beste selectie vintage elektronica van over de hele wereld voor de ultieme nostalgische ervaring.

Maak je gratis Catawiki account aan

Bij Catawiki wordt u elke week verrast met ons aanbod van bijzondere objecten. Meld u vandaag aan en verken onze wekelijkse veilingen die door ons team van gespecialiseerde experts worden samengesteld.

Maak account
Deel dit artikel
Close Created with Sketch.
Nog niet geregistreerd?
Door gratis een Catawiki account aan te maken, kunt u bieden op een van onze 35.000 bijzondere objecten die iedere week geveild worden.
Registreer nu!