Geschiedenis

Een geschiedenis van smaragden verteld via drie iconische vrouwen

Door Tom | 29 November 2019


De relatie van de smaragd met de vrouw heeft een lange voorgeschiedenis. Deze prachtige groene edelsteen, die 20 keer zeldzamer is dan diamant, was de geboortesteen van de Romeinse godin Venus en het favoriete juweel van de belangrijkste vrouw van het oude Egypte: Cleopatra. Deze glinsterende, groene stenen hebben eeuwenlang verleid en de tand des tijds doorstaan. Samen met edelstenen-expert Naomi Howard gingen we op zoek naar de geschiedenis van smaragden en hoe enkele vrouwen gezorgd hebben voor hun aantrekkingskracht.


Cleopatra


Cleopatra was misschien wel de meest fervente ambassadrice van de smaragd, zij aanbad deze juwelen. Haar voorliefde voor de steen was al verweven met de overtuigingen en de tijd van het Oude Egypte. "De eerste smaragdmijnen werden al gevonden in Egypte in 330 voor Christus (lang voor Cleopatra's heerschappij)", zegt Naomi. "Dit droeg bij aan het feit dat de Egyptenaren al eeuwen van smaragden houden. Cleopatra was zelfs zo geobsedeerd door smaragden, dat men gelooft dat ze het eigendom van een aantal van de mijnen opeiste die eigenlijk tot de Grieken behoorden, omdat ze de juwelen voor zichzelf wilde houden."


Hoewel het Oude Egypte de bakermat was van de smaragd, was dit niet het enige dat de stenen hun brede aantrekkingskracht gaf. "Hun rijke groene kleur vertegenwoordigde wedergeboorte, vruchtbaarheid, macht en bovenal eeuwige jeugd", legt Naomi uit. Smaragden werden gebruikt in begrafenisrituelen om te herinneren aan de jeugd, terwijl ze ook oogziekten zouden kunnen genezen, wat waarschijnlijk gekoppeld is aan hun vermeende eigenschap van helderziendheid. En Cleopatra hielp niet alleen om de meer magische eigenschappen van de steen te bevestigen, maar gaf deze blijvende koninklijke soevereiniteit die na al deze eeuwen nog bestaat. "Er wordt gezegd dat Cleopatra zelfs de gewoonte had om bezoekende hoogwaardigheidsbekleders een bepaald geschenk te overhandigen - een beeld van zichzelf, uitgehouwen uit grote smaragden," zegt Naomi. 


Elizabeth Taylor


Elizabeth Taylor‘s beroemde woorden waren: “I adore wearing gems, but not because they are mine. You can't possess radiance, you can only admire it.” Het was zelfs zo dat Taylor dusdanig van juwelen hield dat haar naam bijna synoniem is geworden met smaragden. Toen ze overleed was ze beroemd om het bezitten van een van 's werelds duurste private sieradencollecties en een van haar meest dierbare stukken was de diamanten halsketting afgezet met smaragden. Het sieraad bevatte 16 step-cut, achthoekige Colombiaanse smaragden, allemaal omhuld met peervormige diamanten.


Het lijkt bijna voorbestemd, maar er wordt gezegd dat de smaragden ketting een verlovingsgeschenk was van haar toenmalige verloofde Richard Burton, nadat ze elkaar ontmoetten op de set van Cleopatra. Het blijft een mysterie of de geest en liefde van Cleopatra werd doorgegeven aan Taylor toen ze de rol speelde van de Egyptische koningin, maar Taylor had dezelfde passie voor smaragden, waardoor ze een hele reeks Bulgari smaragden sieraden verzamelde. Taylor belichaamde de schoonheid die ze zag in smaragden en terwijl deze uiteindelijk geveild zijn (de ketting voor miljoenen), was het voor Taylor nooit te doen om zoiets onbelangrijks als geld. “I've never thought of my jewellery as trophies. I'm here to take care of it and to love it, for we are only temporary custodians of beauty.”



Taylor had een hele verzameling smaragden sieraden, compleet met ring, hanger en broche


Prinses Diana


Net als Cleopatra smaragden in het oude Egypte hun koninklijke status gaf, hielp prinses Diana om deze eigenschap in de 20e eeuw nog verder te verankeren. Hoewel ze bekend stond om het dragen van saffieren, was een van Diana's bekendste stukken een art deco smaragden halssieraad. Deze werd eerst gedragen door koningin Mary aan het begin van de 20e eeuw, waarna koningin Elizabeth II deze schonk aan Diana. Het was een sieraad dat ze tijdens vele koninklijke gelegenheden droeg, ze paste het halssieraad aan tot hoofdband, weer een bewijs dat ze mode gebruikte om de koninklijke familie en traditie in het moderne tijdperk te brengen. De meest ontroerende gelegenheid dat ze het halssieraad droeg, was misschien wel op haar 36e verjaardag, toen ze het voor een laatste keer als een ketting droeg, voor haar dood twee maanden later. 


Diana was een symbool van sierlijkheid en mededogen en nog een persoon die hielp om de smaragd een duidelijke plek te geven tussen de beroemdste vrouwen. Terwijl Cleopatra's smaragden voor macht stonden en die van Elizabeth Taylor schoonheid vertegenwoordigden, waren Diana's smaragden accessoires die haar individualiteit en anders-zijn toonden. 


____________________

Check onze nieuwste edelstenenveiling of registreer je als verkoper bij Catawiki.

Ontdek meer edelstenen | diamanten


Deze artikelen vind je misschien ook interessant:





Maak je gratis Catawiki account aan

Bij Catawiki word je elke week verrast met ons aanbod van bijzondere objecten. Meld je vandaag aan en verken onze wekelijkse veilingen die door ons team van gespecialiseerde experts worden samengesteld.

Maak account
Deel dit artikel
Close Created with Sketch.
Nog niet geregistreerd?
Door gratis een Catawiki-account aan te maken, kun je bieden op onze 50.000 bijzondere objecten die iedere week geveild worden.
Registreer nu!