Geschiedenis

Een geschiedenis van Mercedes-Benz in drie auto‘s

Door Simone | 4 december 2019

De interne verbrandingsmotor, remmen op alle vier wielen en de airbag; slechts één bedrijf kan verantwoordelijk zijn voor die innovaties. We nemen je mee op reis door de geschiedenis van Mercedes-Benz via drie absoluut innovatieve auto‘s.

Benz Patent-Motorwagen

De Benz Patent-Motorwagen werd geboren uit de gezamenlijke liefde van Karl en Bertha Benz voor hun onderneming. Hij wordt wel de eerste bruikbare auto genoemd. 

Karl Benz haalde zijn ingenieursgraad in de werktuigbouw toen hij 19 jaar oud was. Hij had toen al een aantal onderdelen uitgevonden waar hij patent op aanvroeg, en werkte ondertussen aan wat later de productiestandaard voor zijn viertaktmotor werd. Het snelheidsreguleringssysteem, de ontsteking door middel van vonken en een accu, bougies, de carburateur, de koppeling, versnelling en de radiateur kunnen allemaal toegeschreven worden aan Benz. 

Samen met Max Rose en Friedrich Wilhelm Eßlinger, eigenaren van een fietswerkplaats, richtten Karl en Bertha in 1883 de Benz & Companie Rheinische Gasmotoren-Fabrik (Benz & Cie) op voor de productie van industriële machines. Met geld van Bertha Benz werd Karls “rijtuig zonder paarden” in 1885 door het bedrijf gepatenteerd.

De Benz Patent-Motorwagen was de eerste automobiel die volledig ontworpen was om zelf vermogen op te wekken. Hij wordt alom beschouwd als de eerste moderne auto. Karls liefde voor fietsen is terug te zien in het ontwerp. Met drie spaakwielen en een motor tussen de achterwielen, zou je het voertuig vandaag amper als een auto herkennen. 

Bertha was net zo vindingrijk als haar man. Ze wist enkele aanloopproblemen op te lossen nadat ze de auto had meegenomen voor een reis van 104 kilometer van Mannheim naar Pforzheim “om haar moeder te bezoeken”. Ze wilde eigenlijk de auto testen, haar man laten zien dat deze uitvinding toekomst had en de aandacht trekken van de internationale pers. Ze slaagde in al die doelen en vond terloops nog remblokken uit. De reis speelde een sleutelrol in de technische ontwikkeling en verkoop van hun uitvinding.


Benz Patent-Motorwagen

Mercedes 35 HP

Nu we weten waar de naam ‘Benz’ vandaan komt, rest nog de vraag hoe ‘Mercedes’ ontstaan is. Emil Jellinek, een succesvolle en snelle zakenman, bestelde de eerste DMG-auto (DMG staat voor Daimler Motoren Gesellschaft) in 1897. Het was de ‘Phoenix Double-Phaeton’. Hij was blij met die aankoop, maar vond dat hij er meer uit kon halen. Daarom bestelde hij meer voertuigen en begon hij met de promotie en verkoop van DMG-auto‘s aan de toenmalige elite. 

Jellinek raakte sterk betrokken bij DMG, vaak tot wanhoop van de ontwerpers. Een van zijn beroemde opmerkingen was “Jullie ingenieurs moeten opgesloten worden in een gekkenhuis.” Toch werden veel van zijn suggesties serieus bekeken. Uiteindelijk ging Jellinek zelf achter het stuur zitten om als coureur mee te doen aan wedstrijden. Die won hij ook geregeld onder het pseudoniem Mercedes, de bijnaam van zijn dochter.

In 1900 sloot Jellinek een overeenkomst met de hoofdingenieur van DMG, Wilhelm Maybach. Voor 550.000 goudmark zou Maybach een revolutionaire sportwagen ontwerpen voor Jellinek, voor de races in Nice. Dit werd de Mercedes 35 HP. Deze auto versloeg iedereen met gemak, bereikte een recordsnelheid van 60 kilometer per uur en haalde de internationale kranten. 

In 1902 besloot DMG de naam Mercedes te gaan gebruiken als handelsmerk voor de volledige automobielproductie. Een jaar later veranderde Emil Jellinek zijn naam in Jellinek-Mercedes. “Dit is waarschijnlijk de eerste keer dat de vader de naam van zijn dochter aanneemt,'' grapte hij hierover. In 1926 fuseerde DMG met Benz & Cie., waardoor de bedrijfsnaam veranderde in Daimler-Benz. Als handelsmerk voor de auto‘s werd voor Mercedes-Benz gekozen. 

Mercedes 35 HP

Mercedes-Benz 300 SL “Gullwing”

Na ongeveer een jaar of 50 kreeg Daimler-Benz het moeilijk. Hoewel de verkoop stabiel was, had het bedrijf een imago opgebouwd van degelijke maar sobere auto‘s. Het had niet het luxe-imago dat het tegenwoordig heeft.

Dat veranderde toen Daimler-Benz in 1952, na een stop van twaalf jaar als gevolg van de Tweede Wereldoorlog, besloot zich weer op de racewereld te richten. Daarvoor werd de Mercedes-Benz W194 gebouwd, die al snel bekend werd als "Gullwing" (Vleugeldeur). De Gullwing leverde topprestaties in races en zo ontstond het idee om een afgezwakte Grand Prix-auto te ontwerpen voor raceliefhebbers: de Mercedes-Benz 300 SL.

Hoewel de 300 SL een van de duurste auto‘s op de markt was, werd hij direct een sensatie. Er ontstonden amateurraces en coureurs uit de rijke, hogere klasse in de VS stonden ervoor in de rij. De Gullwing werd hun eerste keuze. Diverse beroemde eigenaren - inclusief Ralph Lauren, Pablo Picasso, Sophia Loren en Frank Lloyd Wright - versterkten de reputatie van Mercedes-Benz op het gebied van stijl en elegantie. 

Model David Gandy met de Mercedes-Benz 300 SL Gullwing


De iconische status van de Mercedes-Benz 300 SL werd officieel toen hij tot “Sportauto van de eeuw” werd uitgeroepen door een panel van experts, tijdens de AutoRAI in Amsterdam in 1997.

____________________

Ben je toe aan iets nieuws? Check dan onze laatste oldtimerveilingen of registreer je als verkoper bij Catawiki.

Ontdek meer Mercedes-Benz| oldtimers

Deze artikelen vind je misschien ook interessant:


Maak je gratis Catawiki account aan

Bij Catawiki word je elke week verrast met ons aanbod van bijzondere objecten. Meld je vandaag aan en verken onze wekelijkse veilingen die door ons team van gespecialiseerde experts worden samengesteld.

Maak account
Deel dit artikel
Close Created with Sketch.
Nog niet geregistreerd?
Door gratis een Catawiki-account aan te maken, kun je bieden op onze 50.000 bijzondere objecten die iedere week geveild worden.
Registreer nu!