Overig

Een geschiedenis van filatelie verteld via drie postzegelvervalsers

Door Beulah | 12 december 2019

Het identificeren van vervalste postzegels is een filatelistische discipline -de studie van postzegels - op zich, en bepaalde vervalsingen zijn zeer gewilde verzamelobjecten geworden. Maar hoe zit het met de vervalsers? Waren ze kunstenaars? Criminelen? Leverden ze een belangrijke bijdrage aan de filatelie? Of een combinatie van alle drie? We nemen een kijkje in het leven van drie beruchte vervalsers en wat ze ons kunnen leren over de geschiedenis van postzegels verzamelen.

Jean de Sperati en valse postzegels

Jean de Sperati was een van de meest getalenteerde en productieve postzegelvervalsers van het begin van de 20e eeuw. Hij begon met het vervalsen op het moment dat het verzamelen van postzegels populair werd; en de onberispelijke vervalsingen van Sperati bleken een dodelijke combinatie te zijn voor veel zelfbenoemde postzegelexperts. De eerste filatelistische vereniging ter wereld – the Royal Philatelic Society London – heeft een aantal vervalsingen van Sperati als echt gecertificeerd, en vooraanstaande filatelist Robson Lowe beschreef Sperati als "een kunstenaar", terwijl hij zijn best deed om Sperati te dwarsbomen.

Sperati werd geboren in Italië en zijn familie bezat een papiermolen. Tijdens zijn jeugd ontwikkelde hij een fascinatie voor postzegels, die al snel werd aangevuld met experimenten met fotografie en drukwerk. Hoewel de ouders van de jonge Sperati wellicht in hun nopjes waren met de bezigheden van hun tiener, kan de hedendaagse cynicus de jeugdhobby's van Sperati niet anders zien dan de ideale training voor een toekomstige vervalser. Vooral omdat fotografie destijds nog in de kinderschoenen stond en veel van de chemicaliën die werden gebruikt, (gemakkelijk aan te komen voor de amateurfotograaf), ook gebruikt werden bij het afdrukken van postzegels.

Sperati stond bekend om zijn precisiewerk - zijn toewijding om de juiste kleur inkt te vinden grensde aan het obsessieve - en hij gaf bepaalde projecten snel op als hij geen "perfecte" vervalsing kon maken. Tot grote spijt van veel echte postzegelverzamelaars heeft Sperati veelvuldig perfecte vervalsingen gemaakt, en vandaag de dag kan zijn werk het dubbele opleveren van het bedrag van de echte postzegel.

Madame Joseph en valse afstempelingen

Madame Joseph was een vervalser uit het Verenigd Koninkrijk die actief was in de eerste helft van de 20e eeuw. Ze verdiende goed geld met het maken van valse afstempelingen, en hoewel de meest recente vervalsing die wordt toegeschreven aan Madame Joseph van 1949 is, bleven haar vervalsingen onopgemerkt tot 1990. Zodra de vervalsingen van Madame Joseph aan het licht kwamen, werd haar werk zo serieus genomen dat de Royal Philatelic Society London zich ermee ging bemoeien; deze kocht al haar vervalsingsinstrumenten op, om te voorkomen dat deze in verkeerde handen zouden vallen.

Madame Joseph specialiseerde zich in “afstempelingen”; een gebied binnen het verzamelen van postzegels dat altijd al kwetsbaar was voor manipulatie. Afstempelingen zijn postzegels die zijn uitgegeven aan het publiek, maar door de postdienst gemarkeerd worden als “gestempeld“ voordat zij met de post mee gaan. Dit is een interessante werkwijze die werd ingesteld door postdiensten als een directe reactie op de populariteit van het verzamelen van postzegels en het wordt vooral gedaan om ervoor te zorgen dat speciale "verzamelaarszegels" niet als gewone postzegels worden gebruikt.

De ware identiteit van Madame Joseph is nog altijd onbekend. Deze schimmige meester-vervalser signeerde haar achternaam als "Joseph" en ze was mogelijk Frans of Belgisch. Met zo weinig om het te kunnen onderzoeken, is het niet verwonderlijk dat een groot aantal mythen en tegenmythes om haar heen zijn ontstaan. Enkele van de meest hardnekkige daarvan zijn het idee dat Madame Joseph eigenlijk een groep vervalsers was, die zich schuilhield achter één pseudoniem, en dat ze dezelfde Madame Joseph Krug van Reims was die Britse piloten in veiligheid bracht tijdens de Tweede Wereldoorlog.

Rainer Blüm en valse veilingen

In 2006 werd de spectaculaire zaak van Rainer Blüm onder de aandacht van het publiek gebracht. Blüm werd beschuldigd van massale vervalsing van een ongekende omvang. Hoewel er geen definitieve cijfers zijn vrijgegeven, wees één onderzoek uit dat Blüm afstempelingen en poststempels had vervalst uit meer dan 200 Duitse steden en meer dan 600 Duitse districten. Bij hem werden ook 50 valse expertise handstempels aangetroffen, hetgeen de theorie dat hij op een werkelijk ongekende schaal vervalste nog geloofwaardiger maakte. Blüm kreeg een proeftijd van vier jaar, maar de meeste van zijn vervalsingen zijn waarschijnlijk nog in omloop.

Wat Blüm onderscheidde, ging verder dan alleen het aantal en de verscheidenheid aan vervalste postzegels die hij produceerde; het waren de nepveilingen waar hij ze op verkocht. De vroege dagen van het internet leidden tot een gegroeide interesse voor het verzamelen van postzegels, toen verzamelaars elkaar op forums ontmoetten en informele transacties uitvoerden. Blüm was zo'n persoon. Door zogenaamde "postkantoorveilingen" te houden, kon Blüm veilingen zonder onafhankelijk toezicht organiseren met mensen over de hele wereld, van wie velen over hem hoorden via verzamelforums en online catalogi.

Catawiki postzegelexpert Benedikt Reichl heeft uitvoerig gesproken over de manieren waarop gewetenloze mensen internet gebruiken om postzegelverzamelaars te misleiden. Hoewel er altijd een risico bestaat bij een transactie, kon Blüm hierop inspelen door valse authenticatiecertificaten te produceren. Deze certificaten leidden tot geloofwaardigheid voor veilingen die dat allesbehalve waren.

____________________

Op Catawiki verkopen wij alleen echte zegels. Je kunt ze vinden in onze wekelijkse postzegelveilingen.

Ontdek meer postzegels | gestempelde postzegels | internationale postzegels

Deze artikelen vind je misschien ook interessant:

Hoe herken je valse postzegels online

Hoe bepaal je de waarde van je postzegels?

De symboliek van de vroege 20e-eeuwse Italiaanse propaganda

Maak je gratis Catawiki account aan

Bij Catawiki wordt u elke week verrast met ons aanbod van bijzondere objecten. Meld u vandaag aan en verken onze wekelijkse veilingen die door ons team van gespecialiseerde experts worden samengesteld.

Maak account
Deel dit artikel
Close Created with Sketch.
Nog niet geregistreerd?
Door gratis een Catawiki account aan te maken, kunt u bieden op een van onze 50.000 bijzondere objecten die iedere week geveild worden.
Registreer nu!