Interviews

Zolderverhalen: Het leven op een pagina met Didier Tronchet

Door Tom | 11 maart 2021


In de volgende aflevering van ons speciale verkopersserie, waar we de uitzonderlijke creatievelingen in onze gemeenschap profileren, spraken we met de gevierde Franse striptekenaar Didier Tronchet over zijn stripcarrière tot dusver, hoe hij schrijft en waarom humor en verrassing de essentie van zijn werk zijn. 



"Je hebt een extreem sombere inrichting vergeleken met die van Bertrand. Bij Bertrand vind je overal messen ”, constateert Didier droogjes. In de intieme omgeving van 2021 vindt dit gesprek plaats, waar anders dan via Zoom. Bertrand, Didier's accountmanager bij Catawiki zit - misschien gelukkig gezien het bovengenoemde decor - in zijn keuken, nadat hij ons en het uitgangspunt van het interview heeft voorgesteld. 


Op de vraag of hij nog vragen heeft voordat we beginnen, reageert hij met een kwinkslag. “Ik dacht dat je me mijn rechten ging voorlezen”, lacht hij. 'Maar alleen over de messen. Dat was de enige vraag die ik had”. 


Didier is gewend aan interviews, zoals blijkt uit zijn warmte, openhartigheid en humor. In feite is hij een doorgewinterde professional. Als getrainde journalist die striptekenaar is geworden en zich heeft toegelegd op het schrijven van scenario's en filmregie, is hij goed bekend met de schijnwerpers, dankzij zijn brede succes, zowel commercieel als kritisch, met zijn karakteristieke zwarte humor en universeel gevoel. Je zou hem zelfs een beroemdheid kunnen noemen, maar hij heeft een hekel aan dat soort labels. In werkelijkheid is de kenmerkende nuchtere houding van de stripwereld ten opzichte van het sterrendom en de egalitaire aard gedeeltelijk wat hem er in de eerste plaats toe trok. 


Didier begon zijn schrijfcarrière als journalist, maar voelde zich aangetrokken tot de vrijheid die striptekenaars in hun werken legden. 

"Het is geen extreem pretentieus milieu, we zijn heel eenvoudige mensen", onthult hij. “Omdat we geen sterren zijn en mensen ons niet herkennen op straat. We hebben geen spectaculair publiek in vergelijking met acteurs en muzikanten, dus het dwingt ons om bescheiden te zijn. Wij zijn kinderen die worden gedwongen om op te groeien. Maar van binnen hebben we ons innerlijke kind bewaard. Er is een soort vrijheid van toon, een vreugde die over het algemeen heerst bij het tekenen van een strip.


“Door te tekenen kan ik dingen anders uitdrukken dan wat ik met schrijven kon doen. Ik houd van de noodzaak die tekenen heeft om dingen extreem duidelijk, eenvoudig en beknopt te maken. Je kunt je niet druk maken over nuances, dus het verplicht ons om tot het essentiële te komen. Je mag niet verdwalen. Je moet zeggen wat er echt aan de hand is”.


Afkomstig uit de journalistiek


Didiers liefde voor strips is in veel opzichten een direct gevolg van zijn achtergrond in de journalistiek. De nauwkeurigheid en feitelijkheid die journalistiek hem verplichtte, werd uiteindelijk juist datgene dat hem aanmoedigde elders te zoeken om de waarheid te uiten. 'Ik besefte al snel dat fictie me meer ruimte liet voor gunsten dan de realiteit. Toen ik journalistiek beoefende, realiseerde ik me dat ik de feiten moest respecteren. Ik kon niet zomaar iets over mensen zeggen”.


Het schrijven van strips, zegt hij, was een tegengif voor dit feitelijke dilemma - een medium dat met al zijn karikaturen en kleur diende als een meer heldere hervertelling van de werkelijkheid. “Na zeven jaar als journalist heb ik de media verlaten om naar de humoristische kant van de dingen te gaan. Ik werkte in de regio Nord-Pas-de-Calais, een heel bijzonder gebied [van Frankrijk]. Ik houd van de mensen die daar wonen, maar ze zijn erg apart. Ik had echt een paar echte karakters voor me. Ik zei tegen mezelf dat het jammer was om zo behoedzaam te zijn met mijn verhalen, omdat de regels van de journalistiek betekenen dat je met realiteit geen volledige vrijheid kunt hebben en dat je voorzichtig moet zijn”.



Didier's studio is gelegen in de groene Ardèche in Frankrijk.

Hij pauzeert. "Ik wilde deze mensen niet belachelijk maken; Ik stond aan hun kant”, zegt hij plichtsgetrouw. “Ik dacht dat ik mijn ontmoetingen met hen beter kon benutten door te tekenen, omdat ik daarmee een precies gevoel over een situatie kan uiten. Het is meer betrokken en subjectief, maar uiteindelijk is het vrijer en kan het vooral leuker zijn''. 


De humor en het gevoel vasthouden


Als je afgaat op zijn commerciële succes en prijzen, dan was de beslissing om van carrière te veranderen een goede. Als zeer gerespecteerde tekenaar die vooral bekend staat om zijn serie Jean-Claude Tergal (gebaseerd op een centrale figuur die, naar Didier's eigen woorden, "een sentimentele loser" is) en de bijna quixotische avonturen van Raymond Calbuth, heeft Didier voor zichzelf een unieke weg uitgestippeld met zijn kenmerkende zwarte humor en talent voor het vastleggen van universele menselijke ervaringen. 


“Voor mij was het keerpunt in het maken van strips toen ik me realiseerde dat mensen begrepen wat ik zei en dat het hen zelfs aan het lachen kon maken. We deelden dit gevoel voor humor, dus het was buitengewoon geruststellend voor mij om tegen mezelf te zeggen: 'Nou, ik ben niet langer alleen in het universum. Plots heb ik vrienden, broeders, die ook met mij lachen om hetzelfde''. 


Jean-Claude Tergal was een grote doorbraak voor Didier en symboliseert de reden waarom zoveel lezers dol zijn op het werk van Tronchet. “Ik had geluk met de personages die ik begon te tekenen en vooral Jean-Claude Tergal, een sentimentele loser met wie mensen zich identificeerden, want iedereen heeft deze tragische momenten meegemaakt met deze doodsvijand die we als tieners tegenkomen; de angst van het ontdekken van de ander”. 



Didier staat bekend om zijn sympathieke personages die vaak oog in oog komen te staan met de vele tegenslagen die adolescentie met zich meebrengt

In het geval van het personage van Jean-Claude waren meisjes de tegenstander, maar Didier legde de universele ervaring van de adolescentie bloot en ontdekte wat het betekende om alle verwarring, verdriet en teleurstelling te voelen die gepaard gaat met de opkomst van aantrekkingskracht. "In feite heeft iedereen deze sentimentele en seksuele tegenslagen meegemaakt en het is leuk om ze te delen omdat het de zaken lichter maakt".


Grappig zijn kan moeilijk zijn, vooral op papier. Maar hoewel het bij Didier al lang zijn tweede natuur lijkt te zijn geworden, zegt hij dat het nooit zijn bedoeling is geweest om ronduit grappig te zijn. Het is eerder om een beetje lichtheid te geven in de ernst van de wereld en om tot de kern te komen van wat er gezegd moet worden. 


“Humor breekt alles af en schudt dingen door elkaar. Het is erg functioneel. Humor is wat ik een noodzakelijke pijn zou noemen. Het moet verontrustend zijn, anders is het consensuele humor die ... een kleine glimlach is. Die humor stoort niemand en is behoorlijk nutteloos. Misschien is het pretentieus om humor zo te omschrijven, maar ik zie het niet als iets anders dan iets dat ongemak veroorzaakt, zij het een grappig soort ongemak''.


Zoals Didier opmerkt, vertrouwen we vaak op politieke humoristen en komieken om iets te zeggen dat niet klopt, of om aan te sluiten bij wat we allemaal denken. Strips zijn daarin niet anders.


“Over het algemeen is spot de humor waar ik het meest gevoelig voor ben. Ik probeer het kleine ongebruikelijke element te vinden waardoor een schijnbaar tragische situatie buitengewoon grappig blijkt te zijn. Het meest interessante is om grappig te zijn in gevallen waarin dat niet de bedoeling is. Voor mij is dat waar humor om draait. Het is een verrassing, en het zou niet conventioneel moeten zijn. 



Humor is voor Didier in veel opzichten een vorm om de waarheid te brengen, en een hulpstuk dat hij gebruikt in zijn strips

“De humorist laat zien waar het niet goed gaat, maar wel op een humoristische manier. Dat is wat de zaken draaglijk maakt, want je kunt altijd kritisch zijn terwijl je toch dingen helpt vooruit te komen. En dat is waar we de meeste kans hebben om dingen te veranderen”. 


Het is een bewonderenswaardige benadering en een herinnering aan de diepte van gedachten die strips kunnen openen. Didier merkt echter snel op dat hij zelf geen superheld is. “Ik ben niet van plan de wereld te veranderen”, lacht hij. "Maar mijn aard betekent dat wanneer ik mezelf uitdruk, het er zo uit zal komen en soms de spijker op zijn kop slaat. 


“Ik had een serie genaamd Les damnés de la terre associés. Het ging over een arme familie, Poissart. Het gaat over ellende, ziekte in ziekenhuizen, dat soort dingen. Het was moeilijk, maar ik hoop dat ik het verhaal heb verteld op een manier waarmee we de kant van de worstelende mensen kozen, want het is ook een groot gevaar om aan de kant van de sterke tegen de zwakken te staan, terwijl je je zwak toont ten opzichte van de sterken. Het is het ergste dat kan gebeuren. Ik probeer mezelf zo natuurlijk mogelijk uit te drukken, maar ik probeer op te passen dat ik niet iemand onderuit haal die al op de grond ligt, of dat ik te respectvol word voor machtige mensen. Maar intenties om de wereld te veranderen zijn soms onproductief, het is iets dat gebeurt zonder onze wil”.


Het opstellen van een verhaal


Naast Didiers humoristische inslag zijn zijn tekeningen nog een van de meest indrukwekkende en onderscheidende delen van zijn werken.


“In het begin tekende ik wat stroef, omdat ik geen training had gehad. Ik begon zo goed als ik kon te tekenen met mijn eigen middelen, omdat ik een bepaald soort verhaal wilde vertellen. Mijn manier van tekenen was een beetje beperkt, maar dat maakt nu niet meer uit, want het is een stijl geworden. Dat is het geweldige aan strips; het is een apart soort tekenen. Bij tekenen is er een zekere verwachting van succes. Bij strips accepteren we het feit dat de cartoonist niet erg goed is, zolang hij maar iets vertelt dat ons raakt. Dit is waar kleine wonderen gebeuren. "


De ervaring heeft zijn illustraties natuurlijk beïnvloed, en dat is wat zijn strips zo aantrekkelijk maakt. "Toen ik mijn bedriegerscomplex met tekenen eenmaal losliet, kon ik een waargebeurd verhaal vertellen - over waar ik naartoe reisde, dingen die ik zag en de mensen die ik ontmoette". 



Didier leerde zichzelf tekenen, zonder enige uitgebreide technische opleiding

Hoewel het verhaal het kloppende hart van zijn werk is, legt Didier uit dat het de beelden zijn, niet de woorden, die voor hem de weg wijzen bij het maken van een strip. “Strips zijn een uitdrukking die de overmaat aan geschreven woorden niet tolereert. Het visuele moet altijd op de eerste plaats komen. De tekst en de tekening zijn zo met elkaar verbonden, dat tekenen op zichzelf schrijven wordt. Ik kan het een niet van het ander scheiden ”. 


Dat wil niet zeggen dat woorden niet belangrijk zijn. Maar Didier legt uit dat het de intuïtie is die de personages in zijn verhalen - die in veel opzichten een spreekbuis zijn voor zijn eigen gevoelens - hun vitaliteit geeft. 


“De manier waarop ik werk is heel bijzonder. Ik schrijf de verhalen niet van tevoren. Ik heb een idee van wat er gaat gebeuren, maar wanneer ik begin met tekenen, voel ik de personages tot leven komen onder mijn potlood; ik weet wat ze gaan zeggen. Je moet zo dicht mogelijk blijven bij wat er gebeurt. Dan komt de dialoog vanzelf”. 


Zijn benadering heeft iets van method acting - een volledige onderdompeling in een personage en een wereld. “Ik moet in deze gemoedstoestand zijn als ik werk. Als ik teken, imiteer ik het personage. Als het personage boos is, zal ik een boze uitdrukking op mijn gezicht krijgen. Ik plaats mezelf in de schoenen van een personage en wacht tot hij me vertelt wat er gaat gebeuren. Het klinkt een beetje gek, maar het is het personage dat me vertelt wat er aan de hand is en de situatie zal zijn eigen weg volgen. Ik zeg niet dat het me altijd lukt om dat te doen", merkt hij op," maar ik zou in ieder geval niet weten hoe ik anders moet werken". 



Het verhaal laten leiden door het personage is volgens Didier de zekerste weg naar een verhaal dat eerlijk en organisch is 

Schrijvers en tekenaars zijn geen onbekenden in de concepten van ruimte en het laten ademen van dingen. En in Didiers wereld is de ruimte spelonkachtig en is de tijd een toeschouwer. 


"De afgelopen jaren heb ik onderwerpen langzaam volwassen laten worden totdat ik het gevoel had dat ik er echt aan wilde werken. Ik heb vaak kleine, verspreide briefjes die ik in mijn zakken bewaar. De briefjes die ik kan redden, plak ik in een notitieboekje. Daarna liet ik de hele zaak twee, vijf, soms tien jaar rusten. Dan ga ik terug naar mijn aantekeningen en zeg ik tegen mezelf: ‘ah dat is een geweldig idee’, of ‘dat wil ik niet meer doen.’ Zoals ik op dat moment achteraf naar mijn ideeën kijk is radicaal. Ik kan me niet vergissen. Dus als het idee standhoudt, betekent dit dat er iets was”. 


Het gevoel van een einde


Didier heeft een eigenaardige en onorthodoxe stijl. In de verbeelding leven is één ding, maar dat opnieuw op papier zetten is iets anders. Het is een methode, maar niet een die iedereen kan repliceren. En dit idee van toeval, en vallen en opstaan, is de hoeksteen van Didiers artistieke benadering.


"Het is een overtuiging die ik heb; mijn diepe mystieke kant, dat ideeën niet van ons zijn”, zegt hij minzaam. "Ze reizen in een grote wolk om ons heen en onze enige kwaliteit is ons vermogen om op elk moment met dit idee in overeenstemming te zijn". 


Op een paradoxaal moment, als het gesprek ten einde loopt, hebben we het over eindes - zowel fictief als reëel. Het is onverwacht, maar dat voelt passend kenmerkend voor Didier. 


'Ik ken mijn verhaal pas op de laatste pagina. Tot die tijd weet ik niet wat het waard is en of het verhaal goed zal zijn. Bovenal probeer ik de versheid tot het einde te behouden. Ik moet mezelf gaandeweg verrassen met een vaag idee van wat er uiteindelijk zal gebeuren. Maar op de laatste momenten, naarmate ik dichter bij dat doel kom, realiseer ik me dat er andere dingen verborgen waren in het verhaal die ik nog niet eerder had gezien. Deze dingen maken het einde veel interessanter, vooral als het een andere kant op gaat”. 



Terwijl veel tekenaars hun strips ijverig plannen, hanteert Didier een meer laissez-faire aanpak

Het is een prachtig sentiment en dat heeft zijn vruchten afgeworpen voor Didier. In een populair verhaal dat hij maakte over een zanger die in de jaren 70 verdween, vermeldt hij dat hij pas bij het allerlaatste vakje wist wat er ging gebeuren. 


“[In de bovengenoemde strip] wist ik dat er iets was, maar op dat moment zei ik tegen mezelf dat niemand geïnteresseerd zou zijn. Ik vroeg me tot het einde af hoe ik dit verhaal kon beëindigen. Ik wist dat het klaar was toen ik het laatste vakje tekende, waar de zanger de auteur van het boek vindt, hem zijn liedjes geeft en tegen hem zegt ‘Hier, ik heb een paar nieuwe liedjes gemaakt, kijk’, en dat was het dan. En hij verdwijnt in de nacht. Het vindt plaats in Parijs en het regent.


Mijn laatste foto was van de hoofdpersoon, in de regen, met de koplampen van de auto die hem van achteren verlichtten, en we weten niet wat hij denkt. Maar dat is de kracht van de strip. We slagen erin om te laten zien dat hij extreem ontroerd is, aangezien hij zojuist liedjes heeft ontvangen van zijn favoriete zanger - liedjes die alleen voor hem zullen bestaan. En we weten niet of hij huilt of dat het de regen is”.



Als de lezer iets vindt dat resoneert in het verhaal, is dit een belangrijke indicator van succes.

Zo'n vertrouwen in je personages hebben is één ding, maar het is een verhelderend voorbeeld van een meester die het beste uit zichzelf haalt; om iets te kunnen creëren dat resoneert met de rest van de wereld, wetende dat wat instinctief op papier is geëtst, onbewust in de hoofden van velen kan worden geëtst. 


“Ik ben de vertolker van hun emoties. Als lezer ben ik de schrijvers erg dankbaar van wie ik kan zeggen ‘Ah maar ja, de auteur zegt alles waarvan ik niet wist hoe ik het moest zeggen, hij of zij zei alles wat ik niet kon zeggen. Dat doen ze en dat is een verademing voor mij'. Dit is ook de grote deugd van fictie: om de lezer catharsis te bieden, om hen situaties te laten ervaren die in hun normale leven niet zouden gebeuren; dat een personage namens hen leeft. En tegelijkertijd brengt het de lezer emotioneel veel verder, aangezien ze ongelooflijke dingen zullen meemaken. Als het ons lukt, is het een succes, dat we erin geslaagd zijn de lezer mee te nemen naar het verhaal - en hen ook met ons mee te nemen."


____________________

Word lid van onze vertrouwde community van creatievelingen en verzamelaars, en word verkoper op Catawiki.


Ontdek meer strips


Deze artikelen vind je misschien ook interessant:

Hoe Pilote de Franse stripkunst vleugels gaf

Een geschiedenis van vrouwen in strips via drie superhelden

Hoe Spider-Man bewees dat tieners ook superhelden kunnen zijn


Maak je gratis Catawiki account aan

Bij Catawiki word je elke week verrast met ons aanbod van bijzondere objecten. Meld je vandaag aan en verken onze wekelijkse veilingen die door ons team van gespecialiseerde experts worden samengesteld.

Maak account
Deel dit artikel
Close Created with Sketch.
Nog niet geregistreerd?
Door gratis een Catawiki-account aan te maken, kun je bieden op onze 65.000 bijzondere objecten die iedere week geveild worden.
Registreer nu